Installation view of Valérie Blass, The Mime, the Model and the Dupe, 2019, acrylic gesso, paint, plaster, copper, empty chip bag, jumpsuit, resin, epoxy and fiberglass

Installation view of Valérie Blass, The Mime, the Model and the Dupe, 2019, acrylic gesso, paint, plaster, copper, empty chip bag, jumpsuit, resin, epoxy and fiberglass. Courtesy of the artist and Catriona Jeffries, Vancouver. Image Art Gallery of Ontario.

Valérie Blass, Le mime, le modèle et le dupe, 2019, gesso acrylique, peinture, plâtre, cuivre, sac de croustilles, résine, époxy et fibres de verre. Avec la permission de l’artiste et de Catriona Jeffries, Vancouver. Photo Art Gallery of Ontario. (French translation)

Valérie Blass: Le parlement des invisibles

May 18 - December 1, 2019

Located on the fourth floor in galleries 402 and 410. 

Admission is always FREE for AGO Members, AGO Annual Pass Holders & Visitors 25 and under. Learn more.


Using found clothing and plaster casts of body parts, Valérie Blass creates work that defies simple definition. She works with models and specific textiles, moulding these materials to create fixed tableaux. Blass also incorporates casting, carving, and assemblages of objects into her sculptures, drawing on realism, minimalism and Cubism to explore what she calls the “in-between” spaces of abstract, human and inanimate forms.

Inspired by the visual motifs of modern art, Blass translates that pictorial language into intricate sculptural compositions. She experiments with thematic variations, allowing the viewer to imagine limitless possibilities and unlikely configurations. These works, on display for the first time, invite us to examine the unexpected relationships between surfaces, volumes and their underlying structures, and to picture the invisible bodies that might wear any given item.

Valérie Blass (b. 1967) lives and works in her hometown of Montreal, Quebec. Blass is the 2017 recipient of the Gershon Iskowitz Prize, an annual award for artists who have made an exceptional contribution to the visual arts in Canada. Her work has been included in numerous solo and group exhibitions across North America.

Le parlement des invisibles exploitant le matériau du vêtement par le moulage des corps, Valérie Blass crée des pièces qui dépassent la simple définition. L’artiste travaille avec des modèles et des vêtements choisis, fixe dans le temps des scènes spécifiques par le moulage. Elle travaille aussi le coulage, la taille directe ainsi que l’assemblage d’objets – et emprunte aux langages du réalisme, du minimalisme et du cubisme pour explorer ce qu’elle nomme les « entre-deux » situés entre formes abstraites, humaines et inanimées.

Inspirée par les références picturales de l’art moderne, Blass traduit ce langage esthétique en des compositions sculpturales complexes. Elle joue avec des variations thématiques, permettant au regardeur d’imaginer des postures illimitées, des formes improbables. Exposées publiquement pour la première fois, ces oeuvres inédites nous invitent à examiner les relations inattendues entre les surfaces, les volumes et leurs structures sous-jacentes, et à visualiser les corps invisibles susceptibles de les habiter.

Valérie Blass (née en 1967) vit et travaille à Montréal, au Québec. Blass a été lauréate du Prix Gershon Iskowitz en 2017, honneur décerné annuellement aux artistes ayant contribué de façon exceptionnelle à l’art visuel au Canada. Son travail a été présenté dans de nombreuses expositions personnelles et collectives à travers l’Amérique du Nord.

The exhibition is organized by the Art Gallery of Ontario (AGO) and is curated by the Associate Curator of Contemporary Art, Adelina Vlas.

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